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LE TRIBUNAL ARBITRAL REJETTE L’OFFRE DE LA SOCIÉTÉ PORTUAIRE DJIBOUTIENNE D’ÉCHAPPER AU CONTRAT AVEC DP WORLD

L’arbitre conclut que la société portuaire de Djibouti a indûment tenté de résilier l’accord de coentreprise et de transférer ses actions à l’État

12 Juil 2021    

Dubaï, Émirats arabes unis, le 12 juillet 2021: Un tribunal arbitral de la Cour d’arbitrage international de Londres (« LCIA ») a statué le 7 juillet 2021 contre la société portuaire de Djibouti, Port de Djibouti S.A. (« PDSA »), dans son différend avec DP World, confirmant l’illégalité de ses efforts pour résilier son accord de coentreprise et transférer ses actions à l’État.

PDSA est détenue à 23,5% par China Merchants Port Holdings Company Ltd of Hong Kong (« China Merchants »), et le reste de ses actions est détenu par le gouvernement du Djibouti.

Le 23 février 2018, le gouvernement a illégalement pris le contrôle du terminal à conteneurs de Doraleh à DP World, qui a conçu, construit et exploité le terminal à la suite d’une concession accordée en 2006. Jusqu’à la saisie, le terminal était géré dans le cadre d’une coentreprise entre DP World et PDSA. En juillet 2018, PDSA a déclaré unilatéralement que son accord de coentreprise avec DP World avait été résilié. PDSA a également tenté de retirer les administrateurs nommés de DP World de la coentreprise dans le but de prendre le contrôle de cette société. DP World s’est adressé à la Haute Cour d’Angleterre et du Pays de Galles et a obtenu une injonction contre PDSA pour l’empêcher de le faire jusqu’à ce que le Tribunal ait eu la possibilité de trancher le différend. Pour tenter de contourner l’effet de l’injonction, PDSA a tenté de transférer ses parts dans la coentreprise au Gouvernement djiboutien, en se fondant sur une ordonnance du Président de Djibouti. DP World a poursuivi PDSA sur ces questions dans l’arbitrage.

Le Tribunal a maintenant statué que PDSA avait violé l’accord de coentreprise en tentant à tort d’y mettre fin et en se livrant à la tentative de transfert de ses actions au gouvernement. Le Tribunal a statué que l’accord de coentreprise n’avait pas été résilié et qu’il demeurait pleinement en vigueur. Elle a également statué que PDSA demeurait actionnaire de la coentreprise et que sa tentative de transfert de ses actions au gouvernement n’avait eu aucun effet. L’arbitrage va maintenant passer à une deuxième phase pour décider des dommages et intérêts dus par PDSA à DP World. PDSA a également été condamnée à rembourser les frais de justice de DP World s’élevant à ce jour à un montant de 1,7 million de GBP.

Cette nouvelle décision est la septième décision d’une cour ou d’un tribunal international en faveur de DP World dans son différend en cours avec la République de Djibouti. Elle fait suite à une décision rendue le 31 juillet 2018 par un autre tribunal de la LCIA selon laquelle l’accord de concession sur le terminal à conteneurs de Doraleh reste valide et contraignant malgré les efforts du gouvernement pour se soustraire à ses obligations contractuelles, et à une autre décision rendue le 10 janvier 2020 ordonnant le gouvernement de restituer le terminal à DP World. Un troisième tribunal arbitral a également ordonné le Gouvernement de verser des dommages et intérêts en faveur de la coentreprise (dans laquelle DP World détient une participation de 1/3e) d’un montant de 485,7 millions de dollars américains pour la violation de ses droits d’exclusivité, en raison de la construction du port polyvalent de Doraleh et y compris certaines redevances impayées pour le trafic de conteneurs manutentionné dans d’autres ports de Djibouti. Le Gouvernement ne s’est encore conformé à aucune de ces décisions et continue de violer ses obligations internationales.

DP World a réaffirmé qu’elle continuerait de rechercher tous les moyens juridiques pour défendre ses droits en tant qu’actionnaire et concessionnaire du terminal à conteneurs de Doraleh face au mépris flagrant du gouvernement pour l’état de droit et le respect des contrats commerciaux contraignants. Il a également souligné qu’en dépit des trois années écoulées, le Gouvernement n’avait toujours pas proposé d’indemnisation pour tenter de trouver un règlement négocié au différend.

Le terminal à conteneurs de Doraleh est le plus grand employeur et la plus grande source de revenus dans le pays, a fonctionné à profit chaque année depuis son ouverture, et a été jugé par un tribunal international et le tribunal de commerce anglais comme étant un « grand succès » pour Djibouti sous la direction de DP World.

DP World est l’un des principaux catalyseurs du commerce mondial et fait partie intégrante de la chaîne d’approvisionnement. Elle exploite de multiples entreprises encore liées – des terminaux maritimes et intérieurs, des services maritimes, de la logistique et des services auxiliaires aux solutions commerciales axées sur la technologie.

Avec un portefeuille de 81 terminaux maritimes et intérieurs en exploitation soutenus par 148 unités commerciales connexes dans 60 pays sur six continents avec une présence significative dans les marchés à forte croissance, la société entretient de solides relations avec les gouvernements du monde entier, travaillant en partenariat pour renforcer les économies grâce à des investissements dans les infrastructures et à la mise en œuvre de solutions commerciales intelligentes.

- Prend fin-

Notes à l’intention des rédacteurs en chef
DP World Doraleh (Djibouti) – les faits en un coup d’œil

• Accord de concession signé en 2006
• Structure de l’actionnariat: 67% gouvernement de Djibouti et 33% DP World
• Longueur du quai: 1 050 mètres
• Nombre de places: 3
• Capacité annuelle: 1,2 million d’EVP
• Construit et exploité par DP World, le terminal à conteneurs de Doraleh (DCT) est largement reconnu comme le terminal à conteneurs le plus avancé de la côte est de l’Afrique, permettant un mouvement sûr, fluide et efficace des marchandises à l’intérieur et à l’extérieur du pays. Le terminal est le plus grand employeur de Djibouti et est responsable de la création de milliers d’emplois – à la fois directement et indirectement – pour les personnes de la communauté locale

Contexte

• 2009: Ouverture officielle du Terminal à Conteneurs de Doraleh en présence du Président de Djibouti Ismail Omar Guelleh, sultan Ahmed bin Sulayem,cheikh Ahmed Bin Mohammed bin Rashid Al Maktoum.
• Plus de 400 invités locaux et étrangers ont assisté à la cérémonie. Déclaration du Président Guelleh sur DP World et la contribution de Dubaï à la croissance de Djibouti: « En construisant et en inaugurant ce terminal, le rêve de longue date du peuple djiboutien est devenu une réalité tangible grâce au soutien apporté par le Vice-Président et Premier Ministre des Eau et Souverain de Dubaï S. A. Le Cheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum, pour qui nous portons un profond respect et une profonde gratitude».
• 2000: DP World et le Gouvernement djiboutien créent une coentreprise avec DP World qui obtient une concession pour l’exploitation du Port de Djibouti.
• Le partenariat mène à la construction par la coentreprise du terminal à conteneurs de Doraleh, situé à proximité.
• Stimule l’économie, soutient le commerce et crée des emplois.
• Doraleh a une capacité de traitement de 1,2 million d’EVP (unités de conteneurs équivalentes à vingt pieds) par an, le terminal le plus grand et le plus moderne d’Afrique de l’Est. Son pont-tirant d’eau de 18 mètres et son quai de 1 050 mètres traitent les plus grands navires en service, y compris des navires «Super-Post-Panamax» de 10 à 15 000 EVP. La capacité du terminal devrait croître en fonction de la demande du marché pour atteindre environ 3 millions d’EVP au fil du temps.
• Les stagiaires djiboutiens contribuent aux opérations dans les autres terminaux africains de l’entreprise, tels que Dakar, au Sénégal.
• Après l’ouverture officielle, le président de DP World lance la nouvelle aile de l’hôtel Kempinksi Djibouti Palace, un projet de Nakheel Hotels.
• Le Président de Djibouti et cheikh Ahmed Bin Mohammed Bin Rashid Al Maktoum ouvrent une route de 16 km reliant Djibouti au nouveau terminal, donné par cheikh Mohammed et portant son nom. La route de 21 millions de dollars a quatre voies dans les deux sens

Contribution mondiale du PDD à l’économie djiboutienne
• En tant qu’investisseur étranger, DP World a investi des centaines de millions de dollars américains dans le pays et a grandement enrichi l’économie de Djibouti au fil des ans.
• Il a toujours contribué à hauteur de 12% au PIB de Djibouti
• Il a augmenté de 380% le fret d’origine et de destination au cours des 14 dernières années
• Il a augmenté ses volumes de plus de 70% en 2017 et visait 80% en 2018

 

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