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Cameroun/Picturing (THE) stories de Michèle Magema : Prélude au Salon Urbain de Douala 2017


Si l’on connaît le travail vidéo de Michèle Magema, elle a une pratique plutôt récente de la performance. Sa première performance a eu lieu en 2013 à la Maison Revue Noire sur invitation de Joël Andrianomearisoa à l’occasion de l’exposition SENTIMENTAL sous le commissariat d’Elise Atangana. Pour sa deuxième performance intitulée « ce que la mer ne m’a pas pris », elle part au Danemark pendant le Festival Roskilde 2016 sous le commissariat de Bonaventure Soh Bejeng Ndikung. Invitée par Doual’art dans le cadre d’une semaine préparatoire au Salon Urbain de Douala (SUD) qui se tiendra du 5 au 10 décembre 2017, elle a offert au public une performance d’une grande qualité plastique dans l’enceinte du théâtre Source – Didier Schaub.

16 Fév 2017    


En ce samedi 11 février 2017 où l’on célèbre la 51ème édition de la fête de la jeunesse à Douala et dans tout le Cameroun, le théâtre est bondé d’enfants du quartier de Ndogpassi III.
La performance inédite de Michèle Magema « Picturing (THE) stories » clôture la semaine du festival «doual’art donne la parole à la jeunesse », prélude au festival SUD 2017 dont la thématique retenue cette année est : « La Place de l’Humain ». Cécile Bourne Farell, commissaire générale de cette 4ème édition de la Triennale SUD chapeaute cet événement final après avoir coordonné une semaine de concertation et de réflexion avec les artistes locaux : Justin Ebanda, Justine Gaga, Jean-Jacques Kante, Hervé Yamguen, Edwige Ndjeng, Jean-David Nkot, Emile Youmbi, Hervé Youmbi et les artistes internationaux : Sylvie Blocher (France), Lucas Grandin (France), Erik Goengrich (Allemagne) et Kamiel Verschuren (Pays-Bas).
A la tombée de la nuit, au son d’une flûte traditionnelle pygmée, Michèle Magema apparaît dans une robe blanche. Elle déambule pieds nus dans le théâtre en plein air et l’irradie de sa présence et de son énergie hypnotique. Assise parmi la foule de spectateurs, Michèle Magema se lève et débute sa performance en levant le bras en l’air tel un salut patriotique au drapeau. A partir de ce geste comme militaire, le public soudain immobile plonge dans un silence solennel, capté par la marche lente, le défilé de l’artiste performeuse, une véritable respiration dans ce quartier habituellement très animé, imposée par ce dispositif performatif.
Un salut au drapeau, mais un drapeau qui ne flotte pas fièrement dans les airs. Michèle Magema a préféré en effet en étaler les bandes de couleur des différents pays qui ont colonisé le Cameroun sur le sol du Théâtre Source. Une réinterprétation à l’horizontale de ces bannières tricolores qu’elle piétine dans sa chorégraphie déambulatoire et descendante. Une déconstruction de ces drapeaux remis à plat, désacralisés et par conséquent rendus abstraits. La trajectoire millimétrée de l’artiste marcheuse performeuse symbolise les différentes étapes de l’histoire du Cameroun comme des couches successives représentant les cohabitations jusqu’à son indépendance où il acquiert de nouvelles couleurs et un nouveau drapeau vert, rouge, jaune.
Dans « Picturing (THE) stories », Michèle Magema évoque la mémoire du Cameroun en plaçant les portraits de grands hommes – images d’archives dans des coupelles colorées. Il est également question de traces, les déplacements de l’artiste sur ces chemins de couleurs où elle a disposé au préalable des pigments laissent des traces de pas sur une bande blanche, positionnée à la perpendiculaire des bandes de couleurs, symbolisant une fracture, une transition dans l’espace repensé par l’artiste.
Après ces traversées d’espaces et de temps, elle verse de l’eau sur les bandes de tissu vert, jaune, disposées de part et d’autre des rigoles du théâtre. Au passage de l’eau, les bandes déteignent et tégmoignent de la transformation du Cameroun. 

 

Claire NINI

source: www.clairenini.wordpress.com


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